La lecture en France

Dès mon premier jour ici à Paris je me suis aperçue qu’il y a quelque chose différent dans cette ville ; beaucoup de gens n’utilisent pas les appareils mobiles mais lisent beaucoup de livres et de journaux.  Ceci était une source d’étonnement pour moi parce que je travaille à Washington, D.C., et là-bas les gens ne lisent pas comme les Parisiens.  Tous les Parisiens lisent dans le métro, dans les cafés, et même quand ils marchent ; tout le temps !  Pour moi, ce fait est très étrange.  Une autre chose que je trouve curieuse dans ma vie quotidienne ici à Paris est le fait qu’il y ait une librairie à chaque coin de rue.  Ma question : Pourquoi est-ce que les Français aiment les livres et lisent plus que les Américains ?

Quand Audrey est arrivée à l’aéroport pour me déposer à ma famille d’accueil, dans l’autobus, chaque personne qui s’y trouvait lisait un livre ou un journal.  Je suis d’une génération d’américains qui a perdu une bataille pour la lecture et j’ai pensé que c’était étrange pour moi d’être dans un autre pays, sur un autre continent mais dans le même monde, là où les gens aiment lire.  Personnellement, j’aime lire et c’était une des raisons pour laquelle j’ai choisi une spécialisation en littérature française : je peux lire tout le temps.  J’ai découvert ici que le système d’éducation est entièrement différent du système aux États-Unis, que les Français aiment lire.  Les étudiants aux États-Unis prennent leur éducation comme allant de soi mais je ne pense pas que ce soit le cas ici en France.  L’éducation est plus importante ici en France et je suppose que c’est la raison pour laquelle les Français aiment les livres et pourquoi ils lisent tout le temps.

Aux États-Unis, c’est possible qu’il y ait une librairie dans une ville mais c’est une librairie comme Barnes & Noble, ce ne sont pas des librairies qui sont gérées indépendamment comme les librairies ici à Paris.  Pour moi aux États-Unis c’est difficile de trouver les livres que je veux parce qu’il n’y a pas de librairie dans ma ville dans le Maryland.  Je dois toujours trouver mes livres dans une autre ville ou bien acheter mes livres sur Internet !  Mais il y a des dizaines de librairies à Paris et je pense que les Parisiens n’ont aucune difficulté pour trouver les livres qu’ils veulent.  En outre, je pense que les livres ici sont moins chers qu’aux États-Unis et ça, c’est peut-être une autre raison pour laquelle les Américains lisent moins.  De plus, il y a aussi beaucoup de librairies qui vendent des livres en langue étrangère et ça, c’est très difficile à trouver aux États-Unis.  Chaque fois que je veux un livre en français, je dois l’acheter sur Amazon parce que les librairies aux États-Unis ne proposent pas de livres en français.  Souvent, quand je suis dans une librairie américaine, la plupart des gens n’achètent pas de livres mais d’autres choses et je ne comprends pas pourquoi.  Pour quelle raison les librairies indépendantes ne fonctionnent-elles pas aux États-Unis mais fonctionnent en France ?

Mais peut-être que ce n’est pas une question des gens qui ne lisent pas, mais une question concernant l’absence de lecture dans les endroits publics, aux États-Unis.  Peut-être que les Américains n’aiment pas lire dans les endroits publics, mais je ne sais pas parce que je pense que peut-être lire en public est un signe d’intelligence.    Je me demande si le problème avec les Américains est que nous n’avons pas un système d’éducation comme les Français.  Où les Français acquièrent-ils leur amour de la lecture?  Est-ce grace à leur système d’éducation?  Peut-être que l’histoire du pays explique cet amour de la lecture parce qu’il y a une grande différence entre l’histoire de France et l’histoire des États-Unis, mais il y a aussi une grande différence entre les systèmes politiques, comme le remarque Tocqueville.  Quelle est la source de cette différence culturelle ?  J’espère trouver une explication à cette passion énigmatique, selon-moi, pour la lecture.

Melanie Lang, University of the South, ’14

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